Pregunta parlamentaria de Marco Cappato (NI) a la Comisión y respuesta del Sr. Patten en nombre de la Comisión




Preguntas parlamentarias
PREGUNTA ESCRITA E-3553/02
de Marco Cappato (NI) a la Comisión
(02 de diciembre de 2002)

Asunto: Graves violaciones de la libertad de culto en Belarús


Recientemente, el Parlamento belaruso aprobó una nueva ley relativa a los cultos que prohíbe toda forma de actividad por parte de las organizaciones religiosas que no obtengan el registro del Estado, introduce la censura sobre la literatura religiosa y considera ilícitos los actos religiosos celebrados en viviendas privadas. Estas nuevas disposiciones se añaden a un marco normativo y político muy grave en el que se producen graves limitaciones de la libertad de culto de los ciudadanos de confesión ortodoxa. Entre ellas, cabe mencionar:

a) la negativa de las autoridades belarusas a registrar algunas organizaciones religiosas (organizaciones protestantes, la Iglesia ortodoxa autocéfala belarusa, movimientos religiosos orientales y cuatro comunidades hebreas reformadas) provoca una discriminación de hecho a favor de la iglesia ortodoxa rusa;

b) la aplicación de un Decreto aprobado en 1995 por el Consejo de Ministros que limita las actividades de los religiosos con el fin de proteger la iglesia ortodoxa rusa y frenar el crecimiento de las religiones evangélicas;

c) la introducción de una normativa para la entrada de religiosos extranjeros en el país con arreglo a la cual los representantes de organizaciones religiosas extranjeras pueden quedar invitados únicamente previo acuerdo de la comisión estatal para los asuntos religiosos y nacionales, cuya decisión es inapelable.

¿Qué presiones diplomáticas, políticas y económicas tiene la intención de ejercer la Comisión para inducir al Gobierno belaruso a garantizar que la libertad de culto, de asociación religiosa, de cambio de religión y manifestación de la religiosidad a través de un culto sean derechos reconocidos a los ciudadanos?

¿No considera oportuno la Comisión revisar de inmediato la eficacia de sus proyectos en el marco de Tacis y examinar la posibilidad de cerrar la oficina de Tacis en Belarús mientras perduren las graves violaciones de los derechos democráticos?

E-3553/02EN
Answer given by Mr Patten
on behalf of the Commission
(17 January 2003)


The Commission shares the concern over the recently adopted Belarusian Law on Freedom of Conscience and Religious Organisations. The effects of this law amount to a serious violation of religious freedom. The Union expressed its concern before the law was signed by President Lukashenko, by means of a joint demarche of Union Heads of Mission to the Belarusian authorities (Deputy Foreign Minister Sychov) in October 2002. The Union also issued a statement in the Permanent Council of the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE) on 10 October 2002 urging President Lukashenko not to sign the draft law.

It was a matter of deep regret to the Union that the draft was signed into law on 31 October 2002, and a further statement was issued by the Union in the Permanent Council of the OSCE on 14 November 2002 urging the Belarusian authorities to reconsider this legislation, and inviting the OSCE Advisory and Monitoring Group (AMG), currently located in Vienna, to monitor the implementation of the law closely and to report to the Permanent Council. The Union is ready to raise specific cases of violations in Belarus of OSCE commitments to freedom of conscience and religious belief.

The Union remains seriously concerned at the general lack of progress in democratic reform and the growing deterioration of individual freedoms and rights of expression in Belarus; and in the light of the effective closure of the OSCE’s AMG in Minsk at the end of 14 October 2002, Member States have decided, at the November General Affairs and External Relations Council (GAERC), to refuse to issue visas for President Lukashenko, the Head of the Presidential Administration, the Prime Minister and four government ministers as well as the Chairman of the Committee of State Security.

The Union maintains that links with and assistance for actors in civil society in Belarus should continue and € 5 million is allocated under the 2002-2003 Tacis Action Programme for this purpose. In addition, in the context of Union-OSCE co-operation, we will soon begin on a two-year programme to support democratic forces and civil society. The Commission will keep the effectiveness of its projects under review, but, in view of this ongoing financial assistance, the Commission does not believe that it would be a prudent response to the new law on Freedom of Conscience and Religious Organisations to close the Tacis office in Minsk.